Como é feito o cálculo do índice de calor (heat index)?

Neste post apresentamos como é feito o cálculo do índice de calor, ou HI (Heat Index). Este índice é uma importante variável climática que é capaz de determinar a intensidade de calor percebida pelos seres humanos. O HI é calculado de acordo com o algoritmo descrito em FEITOSA; WILKINSON, 2018 e apresentado na Figura 1, abaixo. Este é o algoritmo utilizado pelo National Weather Service dos Estados Unidos para estimativa do HI. Nele, o HI refere-se ao índice de calor em ºF, T refere-se a temperatura do ar, também em ºF e o RH refere-se a umidade relativa do ar (%).

Figura 1 – Algoritmo para o cálculo do HI conforme FEITOSA; WILKINSON, 2018

A partir do valor obtido para o HI são determinados cinco níveis de alerta: normal, cautela, cautela extrema, perigo e perigo extremo. As faixas de HI (em ºC) para determinar cada um dos níveis e os riscos associados para a saúde humana estão descritos na Tabela 1, retirada de MANDU et al., 2019.

Nível de AlertaÍndice de calor (HI) em ºCRiscos
Normal<= 27,0 ºCNão há problemas
Cautela27,1 ºC – 32,0 ºCPossível fadiga em casos de exposições prolongadas e prática de atividades físicas
Cautela extrema32,1 ºC – 41,0 ºCPossibilidade de câimbras, esgotamento físico e insolação para exposições prolongadas e atividades físicas
Perigo41,1 ºC – 54,0 ºCCâimbras, insolação, esgotamento físico. Possibilidade de danos cerebrais (AVC) para exposições prolongadas com atividades físicas
Perigo extremo> 54,0 ºCInsolação e risco de AVC iminente
Tabela 1 – Níveis de HI e os riscos associados à saúde humana conforme MANDU et al., 2019.

Note que a relação entre uma temperatura TC em ºC e sua temperatura equivalente TF, em ºF, é dada pela equação:

TF = 1.8*TC + 32

Referências
FEITOSA, R. C.; WILKINSON, S. J. Attenuating heat stress through green
roof and green wall retrofit
. Building and Environment, Elsevier, v. 140, p.
11–22, 2018.

MANDU, T. B. et al. Associação entre o índice de calor e internações por
infarto agudo do miocárdio em Manaus–AM
. 2019.

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